domingo, 21 de diciembre de 2014

CUBA vs. USA







Por Jorge Castañeda

Jorge G. Castañeda was Mexico’s Secretary of Foreign Affairs from 2000-2003, after joining with his ideological opponent, President Vicente Fox, to create the country’s first democratic government. He is currently Global Distinguished Professor of Politics and Latin American and Caribbean Studies at New York University, and is the author of The Latin American Left After the Cold War and Compañero: The Life and Death of Che Guevara.

A primera vista, el acuerdo parece una gran victoria para Cuba, con los EE.UU. finalmente dar marcha atrás de su intento de aislar a la isla comunista. La realidad es un poco más complicado.

Para empezar, este no es el fin del embargo comercial estadounidense, que se puede levantar sólo por el Congreso de Estados Unidos. Tampoco las relaciones plenamente normalizada; habrá embajadas, pero no embajadores.

Pero no hay duda de que el acuerdo - negociado por el Vaticano y Canadá - es un importante paso adelante. Viaja a La Habana para los estadounidenses que no son de ascendencia cubana será más fácil. Será posible llevar a cabo transacciones bancarias entre los dos países. Algunas cuestiones comerciales se liquidarán. El Departamento de Estado de Estados Unidos se retire a Cuba de la lista de países que acusa de apoyar el terrorismo.

Es cierto que Cuba parece haber dado muy poco a cambio. Además de la liberación de la estadounidense, Alan Gross, Castro acordó liberar a 53 presos políticos, aflojar las restricciones a la Internet, y permitir el acceso a los funcionarios y observadores de derechos humanos de las Naciones Unidas de la Cruz Roja Internacional. Estas son las concesiones, para estar seguro, pero no los grandes en vista de lo que Cuba tiene mucho que ganar con la reanudación de las relaciones diplomáticas después de medio siglo de aislamiento.

Sin embargo, Cuba está en problemas, debido a una variable crucial que probablemente motivó la decisión de Castro: el reciente colapso en el precio del petróleo. Una serie de factores - el espectacular aumento de la producción de petróleo y gas en los EE.UU., la recesión en Europa y Japón, la decisión de Arabia Saudita para mantener sus grifos que fluye, y la desaceleración económica en China y la India - han dado lugar a un exceso de oferta . Y los dos países más afectados son precisamente aquellos en los que Cuba ha dependido históricamente para mantener su economía a flote: Rusia y Venezuela.

De los dos, Venezuela y sus problemas plantean la mayor amenaza a la estabilidad de Cuba. Rusia no ha apoyado a Cuba de manera significativa desde el colapso de la Unión Soviética. Pero Venezuela - especialmente durante la presidencia de Hugo Chávez - ha sido un importante mecenas, el envío de Cuba alrededor de 100.000 barriles de petróleo al día, junto con algo de $ 5-15 billion en ayuda cada año.

Esos subsidios son poco probable que continúe. De hecho, es probable que no es casualidad que las conversaciones entre los EE.UU. y Cuba comenzaron poco después de que Chávez murió en 2013. No hay duda de que, en ausencia de los subsidios venezolanos, Cuba volverá a hundir en la depresión - como lo hizo después de la asistencia rusa secado en principios de 1990.

Esto deja a Cuba extremadamente vulnerable. Las reformas económicas claramente no han tenido el efecto deseado. Los ingresos han caído. Escasez generalizada han alimentado la inflación galopante, con hiperinflación un riesgo cada vez mayor. Las operaciones de divisas en el mercado negro están a poco más de 3% de la tasa oficial. Un gran agitación política es cada vez más probable.

En su libro, Volver Canal de Cuba: La historia oculta de las negociaciones entre Washington y La Habana, William LeoGrande y Peter Kornbluh describen cómo Cuba se ha negado a ofrecer concesiones políticas a cambio del fin del embargo o normalización diplomática. Y, de hecho, Castro no ofreció en el acuerdo recientemente anunciado.

Y sin embargo, el cálculo económico hace que sea muy probable que el cambio pronto se enviará en breve. En ausencia de un patrón rico y generoso, la reactivación de la economía cubana dependerá de la plena normalización de las relaciones con los EE.UU. - y esto es cierto para probar imposible sin grandes cambios con respecto a la democracia y los derechos humanos.

Cuando se escriba la historia del presente, que puede muy bien resultar que no se fuerza de las armas ni los esfuerzos de los diplomáticos, pero las intervenciones desinteresados por los barones del petróleo remotos en Dakota del Norte y la Península Arábiga, que finalmente abrió la Cuba de Castro.

Obtenga más información enhttp://www.project-syndicate.org/commentary/cuba-us-diplomatic-relations-embargo-oil-prices-by-jorge-g--casta-eda-2014-12#brqljtR8Y6dOj7w1.99

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